1. Ο Χουρούφης

1. Ο Χουρούφης

Φορώντας ρούχα που ακολουθούν το στυλ των τελευταίων επιταγών της μόδας και ραμμένα με τα καλύτερα υφάσματα, όπως ένας άντρας οφείλει πάντοτε να κάνει, ο Δεντ του Ναρύ επιθεωρεί τους υπαλλήλους του καθώς μεταφέρουν κυλίνδρους, κινητήρες και χαρτιά, εξυπηρετούν πελάτες ή λογαριάζουν κέρδη.

Στηρίζεται στα κάγκελα του ψηλότερου μπαλκονιού της σκαρφαλωμένης σε μια λοφοπλαγιά αεροναυσιπλοϊκής βιομηχανίας του και, αναπνέοντας την εμπορική του επιτυχία, παρατηρεί την πολύβουη πόλη που απλώνεται κάτω από τα πόδια του αναθυμούμενος με λίγη νοσταλγία τα δύσκολα, μα απλούστερα παιδικά του χρόνια. Αμούστακο αγόρι ήταν κι είχε πρωτοφτάσει στη μεγάλη πόλη Βάντε κοιτώντας με θαυμασμό το πολύχρωμο της μεγαλείο να υψώνεται στις όχθες του Καρρώβου κόλπου. Τα μεταλλικά καράβια άφηναν γκρίζες γραμμές καπνού σκίζοντας τις θάλασσες και τα πρώτα αερόπλοια είχαν μόλις αρχίσει να κατακτούν τους αιθέρες. Ο Δεντ είχε ανασάνει βαθιά εισπνέοντας το γκρίζο άρωμα των ατέλειωτων ευκαιριών κι άφησε οριστικά πίσω του το Αντ, το μικρό χωριό του.

Ο νεαρός Δεντ είχε διακρίνει άμεσα το μέλλον και, χάρη στο καθαρό του παρουσιαστικό και την ευστροφία του, βρήκε δουλειά ως παιδί για όλες τις δουλειές στα γραφεία της μικρής, αλλά αναπτυσσόμενης, αεροναυσιπλοϊκής βιομηχανίας ‘Νορέμπερ’ για ένα πιάτο φαΐ και μια στέγη πάνω από το κεφάλι του. Σ’ ένα κέντρο του εμπορίου όπως εκείνο, η εγγενής του οξυδέρκεια αναπτύχθηκε ταχύτατα. Μ’ επιμέλεια, ώστε να μη γίνει αντιληπτή από το περιβάλλον του η διαφορά, άλλαξε το επίθετό του από ‘Τύναρυ’ σε ‘του Ναρύ,’ καθώς προκαλούσε τον συνειρμό ότι προέρχεται από παλιά αριστοκρατική οικογένεια, ενώ υιοθέτησε μια εκλεπτυσμένη επαρχιώτικη συμπεριφορά που, προς έκπληξή του, είχε μεγάλη πέραση στους σοβαρούς κοινωνικούς κύκλους της πόλης, χάρη στη ρομαντική φυσιολατρία που διέπνεε ήδη, από τότε ακόμη, μερίδες των προοδευτικών αστών.

Ο Δεντ του Ναρύ επιτρέπει ένα ανεπαίσθητο χαμόγελο στον εαυτό του. Πόσο έχει γελάσει με εκείνους τους ανόητους μικροαριστοκράτες που γράφουν αμέτρητους ακαταλαβίστικους αρχαΐζοντες στίχους για την ομορφιά της φύσης, χωρίς στη ζωή τους να ‘χουν πιάσει μια τσάπα στα χέρια τους και γοητεύονται από τον αγώνα ενός φτωχού άντρα όπως αυτός ανάμεσα στους απλούς ανθρώπους, που όμως κρατά σαν φυλαχτό στην καρδιά του την ευγενική του καταγωγή! Τελικά η επιχείρηση Νορέμπερ και το χέρι της κουλτουριάρας μοναχοκόρης του πρώην αφεντικού του είχαν περάσει σ’ αυτόν. Ο γερο-Νοστιέρ Νορέμπερ ήταν μάλιστα περήφανος για τον δυναμικό αριστοκράτη γαμπρό του μέχρι τον θάνατό του και φυσικά ποτέ δεν αμφισβήτησε την ύπαρξη κάποιου Ναρύ. Εξάλλου είναι γνωστό πως οι ευγενείς ονομάζουν διαφορετικά τους αρχαίους τους τόπους από τους κοινούς αγρότες που δε γνωρίζουν τ’ όνομα του προπάππου τους.

«Mε συγχωρείτε, κύριε» ακούει μια τσιριχτή φωνή να τον διακόπτει από την αναπόλησή του, «πόσο κοστίζει αυτό;»

Ο Δεντ του Ναρύ κοιτά πίσω του κρατώντας τη μεγάλη του κοιλιά κι αντικρίζει ένα κορίτσι. Φορά ένα ακριβό πορφυρό φόρεμα που τονίζει το πολύπλοκο χτένισμα των μακριών ξανθών της μαλλιών. Κι εκείνο το κορίτσι, που δε μοιάζει μεγαλύτερο από δεκαπέντε χρονών, κρατά στα χέρια του τον ακριβότερό του μικροκινητήρα· τον ΧΡΦ-5000Β4, το πειραματικό του μοντέλο. Το αίμα του σταματά να κυλά.

Πώς στην οργή του Βαννέρ βρέθηκε ένας ΧΡΦ-5000Β4 στα χέρια ενός παιδιού;

Ψάχνει με το βλέμμα κάποιον από τους υπαλλήλους του, μα όλοι μοιάζουν να ‘χουν εξαφανιστεί από το οπτικό του πεδίο. Κοιτά το ρολόι του τοίχου. Όλοι εκείνοι οι άχρηστοι δε θα έπρεπε να βρίσκονται εδώ αυτήν την ώρα μεν, αλλά θα τους περιλάβει αργότερα για τη χαρακτηριστική τους νωθρότητα.

«Κύριε;» ρωτά επιτακτικά το κορίτσι.

Ο Δεντ του Ναρύ στρέφει ξανά την προσοχή του προς το παιδί.

«Να τον πάρω εγώ αυτόν;» ρωτά διπλωματικά δείχνοντας τον μικροκινητήρα.

«Μα όχι, κύριε» απαντά εκείνη σφίγγοντας τον στην αγκαλιά της, «θα ήθελα να τον αγοράσω παρακαλώ. Πόσο κοστίζει;»

«Ανάθεμα τα γένια του Βαννέρ…» μουρμουρίζει ο Δεντ του Ναρύ.

«Κύριε έμπορε!» αναφωνεί το κοριτσάκι, «ο μακαριώτατος επίσκοπος λέει ότι δεν πρέπει να βλασφημούμε!»

Ο επίσκοπος;

Ο Δεντ του Ναρύ παρατηρεί πιο προσεχτικά το κορίτσι· τα ρούχα του υποδηλώνουν πως θα μπορούσε ν’ ανήκει στην ανώτερη αριστοκρατία, ενώ έχει την εντύπωση ότι κάπου το ‘χει ξαναδεί. Ίσως να μπορεί να βγάλει κάποιο κέρδος από αυτήν την ιστορία τελικά…

«Φυσικά αγαπητή ευγενική μου κυρία, έχετε δίκιο, συγχωρέστε λίγες ανόητες λέξεις από έναν γέροντα σαν εμένα…» λέει επιστρατεύοντας το εμπορικότερό του χαμόγελο.

…έναν στιβαρό σύζυγο έχεις ανάγκη ώστε να σε στρώσει μικρή…

«…ο μικροκινητήρας ΧΡΦ-5000Β4, το καμάρι της αεροναυσιπλοϊκής βιομηχανίας Νορέμπερ-Ναρύ, ο πιο σύγχρονος μικροκινητήρας της Βάντε και, άρα, ο πιο σύγχρονος μικροκινητήρας ολόκληρου του κόσμου, κοστολογείται στα χίλια χρυσά νομίσματα μόλις, αλλά επειδή σε συμπάθησα ιδιαίτερα θα γίνει δικός σου στην προνομιακή τιμή των εννιακοσίων ογδόντα χρυσών νομισμάτων.»

«Εκατόν τριάντα επτά, κύριε έμπορε» λέει το κορίτσι.

«Εκατόν τριάντα επτά; Εκατόν τριάντα επτά τι;»

«Σας προσφέρω εκατόν τριάντα επτά χρυσά νομίσματα για τον μικροκινητήρα ΧΡΦ-5000Β4, κύριε έμπορε.»

«Εννιακόσια ογδόντα ακατέβατα.»

Εκατόν τριάντα επτά μετά βίας καλύπτουν το κόστος παραγωγής.

«Εκατόν τριάντα επτά, κύριε έμπορε.»

«Εννιακόσια εβδομήντα εννέα.»

«Εκατόν τριάντα επτά και ένα χάλκινο νόμισμα, κύριε έμπορε.»

«Εννιακόσια εβδομήντα οκτώ.»

«Εκατόν τριάντα επτά και δύο χάλκινα, κύριε έμπορε.»

«Μα το Βιβλίο του Νάταλ! Αυτό δεν είναι παιχνίδι. Εννιακόσια εβδομήντα ακατέβατα.»

«Εκατόν τριάντα επτά και δέκα χάλκινα, κύριε έμπορε.»

«Εννιακόσια.»

«Εκατόν τριάντα επτά και ογδόντα χάλκινα, κύριε έμπορε.»

«Οκτακόσια.»

«Εκατόν τριάντα οκτώ.»

Ο Δεντ παρατηρεί ξανά την μικρή αριστοκράτισσα. Μα φυσικά την έχει ξαναδεί! Το κοριτσάκι είναι η μεσαία κόρη της κυρίας επί των τιμών της βασίλισσας. Αν βάλει τους φρουρούς του να την πετάξουν έξω από την επιχείρησή του με τις κλωτσιές, το κεφάλι του πιθανότατα θα διακοσμεί τον βασιλικό κήπο στον επόμενο χορό του παλατιού. Συλλογίζεται προσεχτικά· δεν έχει φτάσει τόσο ψηλά τυχαία, αλλά επειδή αντιμετωπίζει κάθε απρόβλεπτη κατάσταση σαν ευκαιρία από την οποία βγάζει όσο περισσότερο κέρδος μπορεί. Χαμογελά πλατιά στη Μιάνα μυ Ντενώβε Ρέε.

«Είσαι μια πανέμορφη μικρή δεσποινίδα» λέει, «κι επειδή είσαι τόσο έξυπνη θα σου χαρίσω τον ΧΡΦ-5000Β4 για μόλις πεντακόσια χρυσά νομίσματα, δηλαδή τα μισά από την αρχική μου προσφορά.»

Πεντακόσια χρυσά, δηλαδή η κανονική κι ελάχιστα μόνο τσιμπημένη κοστολόγηση του μικροκινητήρα. Κάτι είναι.

«Εκατόν τριάντα εννέα, κύριε έμπορε.»

«Με καταστρέφεις!» αναφωνεί, «τετρακόσια ογδόντα;»

«Εκατόν τριάντα εννέα και δύο χάλκινα, κύριε έμπορε.»

Ο Δεντ του Ναρύ κοιτά το κορίτσι συνωμοτικά.

«Έλα να σου δείξω έναν καλύτερο μικροκινητήρα.»

«Μα είπατε ότι αυτός είναι ο πιο σύγχρονός σας μικροκινητήρας. Μου είπατε ψέματα, κύριε έμπορε;» ρωτά έκπληκτη.

«Ο ΧΡΦ-5000Β4 είναι ο πιο σύγχρονός μου μικροκινητήρας για συνηθισμένους πελάτες. Έχω όμως ένα μυστικό σχέδιο, ιδανικό για ένα τόσο όμορφο κορίτσι που θέλει μόνο τον καλύτερο των καλύτερων μικροκινητήρων, όπως εσύ» λέει με ό,τι ίχνη επιχειρηματικού δαιμονίου καταφέρνει να ξεθάψει από την αριστοκρατική του ψυχή, «τον μικροκινητήρα ΧΡΦ-6000Γ7.»

«Μα εμένα μ’ αρέσει ο μικροκινητήρας ΧΡΦ-5000Β4, κύριε έμπορε.»

«Όμως ο ΧΡΦ-6000Γ7 είναι πιο δυνατός.»

«Αλλά εγώ είμαι κοριτσάκι, κύριε έμπορε· δε χρειάζομαι δυνατότερο μικροκινητήρα, χρειάζομαι τον ΧΡΦ-5000Β4.»

Θα ‘λεγα τι χρειάζεσαι, έχε χάρη που ο πατέρας σου είναι δούκας όμως.

«Μα γιατί ένα τόσο όμορφο κορίτσι όπως εσύ δεν αφήνει τον αρραβωνιαστικό της ν’ ασχοληθεί με το εμπόριο; Το εμπόριο είναι αντρική δουλειά. Ένα όμορφο κορίτσι σαν εσένα χρειάζεται μόνο να είναι όμορφο.»

«Δεν έχω αρραβωνιαστικό, κύριε έμπορε.»

«Δεν έχεις αρραβωνιαστικό;» ρωτά έκπληκτος ο Δεντ του Ναρύ, «δεν έχεις αρραβωνιαστικό εσύ; Μια πανέμορφη δεσποινίδα στην ηλικία σου; Και τι περιμένεις; Οι ομορφότεροι άντρες θα κάνουν ουρά κάτω απ’ το μπαλκόνι σου για να σε κορτάρουν! Πήγαινε να διαλέξεις έναν!»

Η Μιάνα μυ Ντενώβε Ρέε τον κοιτά προβληματισμένη.

«Εντάξει, κύριε έμπορε» απαντά τελικά.

Α! Επιτέλους!

«Να τον πάρω εγώ αυτόν;» ρωτά ο Δεντ του Ναρύ απλώνοντας τα χέρια του προς τον μικροκινητήρα.

«Όχι, κύριε έμπορε, θα ήθελα να αγοράσω τον μικροκινητήρα ΧΡΦ-5000Β4 παρακαλώ.»

«Μα δε θα πήγαινες να διαλέξεις αρραβωνιαστικό;»

«Ναι, κύριε έμπορε, αργότερα.»

«Όμως πρέπει να στέλνεις τον αρραβωνιαστικό σου να χειρίζεται τις εμπορικές σου υποθέσεις.»

«Αλλά εγώ δεν έχω ακόμη αρραβωνιαστικό.»

«Εκατόν τριάντα εννιά χρυσά και δύο χάλκινα νομίσματα, σύμφωνοι» λέει τελικά βαρύθυμα ο Δεντ του Ναρύ γνωρίζοντας πολύ καλά ότι ο χρόνος του είναι χρήμα και πως έχει σημαντικότερα πράγματα να διευθετήσει από τη διαπραγμάτευση της τιμής ενός μόνο κινητήρα.

Τουλάχιστον δε μπαίνω μέσα.

«Εκατόν τριάντα επτά, κύριε έμπορε.»

Ο Δεντ του Ναρύ κοιτά σαστισμένος το κοριτσάκι με το πορφυρό φόρεμα και τα μεγάλα μάτια που απαιτεί τα τελευταία δύο χρυσά και δύο χάλκινα νομίσματα της εμπορικής του τιμής ως δυναμικά ανερχόμενος επιχειρηματίας.

«Εκατόν τριάντα επτά χρυσά νομίσματα, εντάξει» συμφωνεί εκνευρισμένος θέλοντας να ξεφορτωθεί το συντομότερο δυνατόν τον μικρό αριστοκρατικό μπελά.

«Ορίστε, κύριε έμπορε» λέει το κορίτσι δίνοντάς του ένα πουγκί, μέσα στο οποίο ο Δεντ του Ναρύ μετρά εκατόν τριάντα επτά χρυσά νομίσματα ακριβώς, καθώς η Μιάνα μυ Ντενώβε Ρέε απομακρύνεται από το ψηλότερο μπαλκόνι της βιομηχανίας Νορέμπερ-Ναρύ κρατώντας τον Χουρούφη της· τον πειραματικό μικροκινητήρα ΧΡΦ-5000Β4, τον πιο εξελιγμένο μικροκινητήρα της Βάντε, το καμάρι της αεροναυσιπλοϊκής επιχείρησης του Δεντ του Ναρύ από το Αντ, ανυπόμονη να ολοκληρώσει επιτέλους την κατασκευή του πρώτου της αερόπλοιου.

>>

<<

Advertisements